Lealdade ou covardia ?

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“Melhor é a repreensão feita abertamente do que o amor oculto. Quem fere por amor mostra lealdade, mas o inimigo multiplica beijos.” Provérbios 27:05 e 06

Costumamos desenvolver um sentimento de proteção para com pessoas ou mesmo ideias as quais nos afeiçoamos. Este é um sentimento natural, nascido a partir da empatia e da identificação que sentimos com alguém que possui qualidades admiradas por nós ou ainda que nos inspiram ou ensinam. A nossa tendência é proteger essas pessoas ou ideias de qualquer ataque que possa danificar imagem que guardamos no coração a respeito delas.

Defender uma pessoa por quem sentimos afeição é um instinto natural, notadamente verificado nas mães, ainda que o filho não lhe dê motivos para inspirá-las ou que este instinto muitas vezes prejudique a formação moral do filho. Muitas pessoas ao defenderem uma ideologia, partido ou sistema religioso fazem exatamente isto: não são capazes de se colocar em outro ponto de vista de onde podem observar falhas, desvios e necessidades de correção justamente por sentirem-se “mães” do objeto da sua afeição.

Basta observarmos a defesa cega de partidos, ideologias ou doutrinas para notarmos o quanto é doloroso abrir mão do sonho construído em torno do objeto de afeição. É preferível negar a realidade, encontrar as mais ilógicas explicações e até, em muitos casos, utilizar-se da mentira e do auto engano para que a linda imagem construída não seja sequer arranhada.

Graças a Deus porque seu amor para conosco é isento de superproteção. Graças a Deus que o seu amor por muitas vezes dói e às vezes dói muito, basta olharmos para a História de Israel. A afeição de Deus é totalmente desvinculada de qualquer interesse pois Ele não precisa de ideais, referências, nem da construção de sonhos em torno de nada ou ninguém, pois é plenamente suficiente em si mesmo. Ele ama por escolha e o seu amor se manifesta muitas vezes quando toca na ferida ainda aberta, quando utiliza a tristeza como ferramenta necessária ao arrependimento (II Coríntios 7:10) ou quando nos confronta para nos trazer de volta a realidade. A sua negativa é prova do seu cuidado.

A pergunta que precisamos fazer é: estou disposto a amar na perspectiva de Deus ? Estou disposto a confrontar o meu amado ou amada afim de abrir os seus olhos a respeito das atitudes que ele toma muitas vezes até sem ter consciência delas ? Tenho coragem suficiente para criticar os grupos as quais pertenço, ideias ou movimentos pelos quais levanto bandeiras ? Uma pessoa que não recebe críticas e nunca é repreendida, na verdade vive isolada da realidade (Provérbios 18:1). Amar implica em ter a coragem de repreender, exatamente como Jesus ensinou (Mateus 18:15). A repreensão nestes moldes é na verdade um ato de amor. Mesmo os fariseus, duramente censurados por Ele, foram objetos do seu amor. Não confrontar as pessoas por quem temos afeição não é lealdade, na verdade, é covardia, pois por mais que isso possa nos afastar delas ou nos trazer constrangimento, no tempo certo, de uma forma ou de outra, elas reconhecerão que quem teve a coragem de machucá-las em nome da verdade, foi quem realmente as amou.

Pense nisso…
Pb. Geraldo Jordão de Andrade Jr.

A revelação geral de Deus

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Por: W. Robert Godfrey

Tradução: João Pedro Cavani – Revisão: Yago Martins

Original: General Revelation

Nada é mais importante do que conhecer a Deus como ele verdadeiramente é. Por essa razão, a igreja tem confessado muitas verdades sobre o nosso Deus através da história. Deus é a eterna Trindade, o Criador todo-poderoso, o sábio Sustentador, o Redentor eficaz e o Juiz que está vindo. Uma verdade não muito claramente enunciada em nossos credos é que Deus é o Revelador fidedigno. Para conhecer a Deus como ele é, ele precisa se revelar para nós.

Porque Deus é infinito, ele não pode ser totalmente compreendido por criaturas finitas. Nós estamos cegos à verdade de Deus por causa do nosso pecado. Mas antes mesmo que o pecado entrasse no mundo, nós precisávamos que Deus nos falasse sobre si mesmo. Deus sempre foi um revelador de si mesmo em suas palavras e obras. Ele falou a Adão no jardim do Éden para revelar a si mesmo e exibiu aspectos do caráter dele nas obras da criação que cercaram Adão. Os teólogos chamaram as obras de Deus – primeiramente faladas e depois escritas – de sua revelação especial, enquanto chamaram as obras de criação e providência de sua revelação geral.  A revelação geral é, como o próprio nome sugere, geral (aqueles teólogos sabiam do que estavam falando), enquanto que a revelação especial é muito mais específica, detalhada e extensa. Hoje, a revelação geral nos cerca na natureza, enquanto possuímos revelação especial na Bíblia. A revelação especial fala ao povo de Deus tudo que é revelado a respeito do caráter dele na revelação geral e muito mais.

O que exatamente, então, é a revelação geral, e por que ela é significativa? Alguns sugerem que as ciências naturais são o estudo da revelação geral e por isso vão além da revelação especial. Mas desde o Iluminismo, as ciências naturais tipicamente estudaram a criação, não para conhecer a Deus, mas para conhecer a criação, e por isso não estão focadas na revelação geral através da criação. Revelação geral, falando apropriadamente, é a clara exibição que Deus faz de sua glória e poder nas obras da criação e da providência. Como as Escrituras explicam: “Os céus proclamam a glória de Deus, e o firmamento anuncia as obras das suas mãos. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite” (Salmos 19.1-2); “porquanto o que de Deus se pode conhecer é manifesto entre eles, porque Deus lhes manifestou. Porque os atributos invisíveis de Deus, assim o seu eterno poder, como também a sua própria divindade, claramente se reconhecem, desde o princípio do mundo, sendo percebidos por meio das coisas que foram criadas” (Romanos 1.19-20).

Muitos anos atrás, Joan Baez, a célebre cantora folk, apresentou uma nova canção em um dos seus concertos. Ela estava prestes a cantar “The Dangling Conversation” [A Conversa Oscilante], uma canção cujo refrão é: “Be not too hard, for life is short and nothing is given to man” [“Não seja tão duro, porque a vida é curta e nada é dado ao homem”]. Ela disse como ela estava assistindo um maravilhoso pôr-do-sol com o escritor da música e perguntou: “Como você pode olhar para uma beleza dessas e dizer que nada é dado ao homem?”. O escritor pensou por um momento e replicou: “Bem, a beleza é emprestada, e não realmente dada”. O salmista teria sorrido e entrado na conversa dizendo: “Se a beleza do pôr-do-sol é dada ou somente emprestada, isso aponta indubitável e inescapavelmente ao Ser Divino que dá ou empresta. Este é o caráter indispensável da revelação geral”.

Os pecadores podem resistir e negar essa revelação geral, mas não podem escapar dela. Toda a natureza, em todo tempo, grita a existência, o poder e o esplendor de Deus. Os pecadores podem fechar os olhos e tapar as orelhas, mas a revelação geral continua evidente ao redor de todos eles. Somente quando o injusto ativamente suprimir esta verdade evidente o testemunho da revelação geral pode ser negado. Tal supressão é ímpia e tola. Por isso, as Escrituras declaram justamente: “Diz o insensato no seu coração: Não há Deus. Corrompem-se e praticam abominação; já não há quem faça o bem” (Salmos 14.1).

Essa revelação geral é um resultado inevitável das obras da criação e providência feitas por Deus. Mas para qual propósito ela serve? Em primeiro lugar, a revelação geral é um ótimo encorajamento e apoio aos crentes ao longo da vida deles: “Grandes são as obras do SENHOR, consideradas por todos os que nela se comprazem. Em suas obras há glória e majestade, e a sua justiça permanece para sempre” (Salmos 111.2-3). Mas há outra função vital na revelação geral neste mundo caído também. Paulo expressa poderosamente essa função: “Tais homens são, por isso, indesculpáveis” (Romanos 1.20). Os pecadores são cheios de desculpas: “Eu creria somente se eu pudesse ver ou ouvir a Deus”. Paulo disse que os pecadores não têm desculpas legítimas. Aqueles que rejeitaram a revelação geral de Deus não seriam beneficiados pela revelação especial dele. De fato, todos nós, pecadores, rejeitaríamos ambas as formas da revelação de Deus sem a obra dele de especial e misericordiosa regeneração nos corações do seu povo. Certamente, seria presunçoso da nossa parte adicionar algo ao Credo Apostólico. Mas poderia muito bem ser uma melhora o dizer: “Creio em Deus Pai Todo-Poderoso, o revelador, e Criador do céu e da terra”. Louvado seja Deus, o Revelador.

Igrejas Saudáveis Demandam Líderes Sadios

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A escolha e nomeação de líderes na igreja de Cristo é um processo de vital importância, cuja eficácia é comprometida por dois posicionamentos extremos.

Por um lado, muitas pessoas potencialmente capacitadas pelos parâmetros apresentados nas Escrituras, não se imaginam atuando como líderes, pois têm seus conceitos sobre liderança permeados por paradigmas humanos, ultrapassados e não valorizados por Deus.

Para estas pessoas, os líderes têm habilidades naturais que não podem ser aprendidas. Pensam que líderes são aqueles indivíduos visivelmente percebidos como tal, porque tendem a impor melhor suas ideias e conseguem manifestar sua influência sobre outros com muito mais intensidade do que são influenciados por estes.

Indivíduos com esse perfil são rotulados de “líderes natos” – aqueles superdotados no campo dos relacionamentos, cuja ascendência nas relações é notada desde a mais tenra idade.

O sentimento de incapacidade é inevitável para muitos que possuem esse elevado e distorcido conceito sobre liderança cristã. Como consequência, a igreja de Cristo fica desfalcada de pessoas de valor que poderiam atuar com muita relevância na sua edificação.

Por outro lado, as demandas carentes de líderes se avolumam e mesmo imbuídos da mais nobre intenção de fazer com que as coisas na igreja aconteçam, somos impulsionados a nomear líderes ignorando as orientações bíblicas que deveriam nortear este ato.

As escolhas são direcionadas pela necessidade e, quando muito, por aquilo que se conhece das credenciais humanas, mas não pelos critérios apresentados nas Escrituras.

As experiências profissionais, as habilidades naturais e às vezes somente o fato de alguém aceitar o desafio são os elementos considerados suficientes para conduzir o processo. Como consequência, a igreja de Cristo acaba sendo liderada por pessoas biblicamente desqualificadas, cujas atuações são altamente prejudiciais à saúde do corpo de Cristo.

Deste modo, em um extremo verificamos uma busca utópica pelos poucos naturalmente superdotados conforme paradigmas mundanos, e no outro extremo uma postura igualmente equivocada que pressupõe que qualquer pessoa serve.

À luz dessas considerações, faz-se necessário desmistificar a liderança cristã, sem diminuir sua grandiosidade, e buscar na Palavra de Deus os princípios estabelecidos por Ele para colocar alguém nesta posição.

Se quisermos atuar em obediência ao Senhor, não podemos admitir procedimentos de identificação e nomeação de líderes que ignoram os Seus critérios para a escolha dos líderes da Sua igreja.

A Palavra de Deus nos apresenta em 1Timóteo 3 e Tito 1, os parâmetros essenciais para a escolha dos oficiais da igreja de Cristo, sejam eles bispos (ou supervisores), sejam eles diáconos.

Os candidatos a ficarem em uma posição de evidência na igreja de Cristo, quer liderando algum ministério, quer atuando no diaconato, deveriam ser submetidos ao crivo dessas passagens. São essas qualificações que Deus espera encontrar nos candidatos a líderes do Seu rebanho.

 

Com tudo isso em mente, destaquemos alguns aspectos essenciais derivados de uma análise mais cuidadosa destas duas passagens:

Em primeiro lugar é interessante perceber que não vemos nestas passagens a busca por aquelas habilidades normalmente esperadas em um “líder nato”. Deus não busca pessoas que “vendam bem suas ideias”, ou que influenciem outros com sua personalidade forte, ou mesmo que possuam experiências significativas no mercado de trabalho.

Pelo contrário, Deus estabelece características que são virtudes cristãs acessíveis a todo servo fiel, e que podem ser didaticamente agrupadas da seguinte forma:

– Liderar um lar bem constituído (marido de uma só mulher, filhos fiéis e bem comportados sob disciplina – “pois se alguém não lidera a própria casa como cuidará da igreja de Deus?”. A hospitalidade requerida do líder também está relacionada com seu lar – é como se o mesmo dissesse “podem ficar em casa – não tenho nada a esconder!”).

– Comportar-se exemplarmente (irrepreensível, bom testemunho dos de fora, primeiramente experimentado, justo, fiel em tudo, piedoso, respeitável, amigo do bem).

– Exalar humildade (modesto, não arrogante, não neófito – para não se ensoberbecer).

– Comunicar-se com santidade (uma só palavra, não maldizente)

– Demonstrar autocontrole (domínio de si, sóbrio, temperante, não violento, inimigo de contendas, cordato, não dado ao vinho)

– Evidenciar desapego material (não avarento, não cobiçoso de torpe ganância).

– Manejar bem a Palavra da Verdade (apto para ensinar, apegado à palavra fiel, poder para exortar no reto ensino e convencer os que contradizem). Percebemos assim que a única habilidade requerida é o manejo competente das Escrituras – tanto no ensino didático quanto na contestação dos

opositores. Todas as outras exigências são atributos do caráter cristão.

Em segundo lugar é necessário admitir, como desdobramento natural desse entendimento aliado à disposição de obedecer ao Senhor, que será necessário em alguns contextos, tomar a corajosa decisão de não realizar alguma obra por falta do obreiro qualificado, ou não preencher algum cargo pela mesma razão.

Finalmente é imperativo ressaltar a importância de se investir em vidas, através do discipulado cristão, como plataforma de formação e capacitação de líderes sadios. Tal investimento não apresenta retorno imediato. A formação do caráter cristão e da destreza na Palavra é um processo de longo prazo. Entretanto, é mandatório que se plante no presente para que se obtenha frutos aptos no futuro!

Líderes sadios são líderes multiplicadores, que constantemente derramam um pouco de suas vidas em outras vidas objetivando despertar outros líderes sadios e multiplicadores (2Tm 2:2).

Idealmente, uma igreja saudável deveria ter sempre bem mais pessoas qualificadas, ou líderes em potencial, do que líderes em exercício – pois as virtudes esperadas dos líderes são na verdade manifestações da piedade, que são, a rigor, o padrão de Deus que deveria ser almejado por todos os seus filhos.

 

Autor:
Vlademir Hernandes

Casado com Renata com quem tem dois filhos – Raíssa e Rodrigo.Bacharel em Análise de Sistemas Administrativos pela PUC Campinas.

Deusdetit e Marly: uma história de amor inspiradora

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20160529_191736[1]“As muitas águas não podem apagar este amor, nem os rios afogá-lo; ainda que alguém desse todos os bens de sua casa pelo amor, certamente o desprezariam. “

Cantares de Salomão 8:7

Momentos emocionantes na celebração deste domingo na ICRV. Bodas de ouro do  Pastor Deusdetit e irmã Marly (ou Marlyzinha, como ele carinhosamente se refere a ela). Cinquenta anos de união, cinquenta anos de exemplo para várias gerações que são testemunhas do amor e do cuidado mútuo que esses amados demonstram todos os dias a seus filhos biológicos e espirituais. Celebramos a Deus pelo seu exemplo e pedimos as bênçãos de Dele por muitos e muitos anos. Nada pode separar o que Deus uniu !

A família cristã comum

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Por Tedd Trip

Um dos meus filhos adultos comentou recentemente comigo que a família tradicional está acabada. Eu entendo o que ele quis dizer. A família cristã comum está quase extinta. A cultura contemporânea está redefinindo a família: o casamento gay, uma série de arranjos de vida criativos e a pressão pela aceitação da poligamia são todas agressões à família cristã. A noção de que os pais, cujo amor produz filhos, devem viver juntos no matrimônio, trabalhando em conjunto para prover um lar piedoso e estabilidade para seus filhos praticamente desapareceu como um ideal cultural.

A família cristã comum é simplesmente o povo cristão comum, vivendo nas condições comuns da vida, a partir da graça extraordinária do evangelho. E isso não é apenas para famílias com pai e mãe. Há dezenas de pais e mães solteiros que estão honrando a Deus em seus lares, e muitos avós que estão bravamente criando seus netos. Eu tenho uma nora que foi abençoada com uma mãe que, solteira, criou três filhos que agora são cristãos adultos criando seus próprios filhos. Ela constantemente lembrava seus filhos das normas bíblicas para a família: “Se você tivesse um pai, ele estaria fazendo isso, mas como você não tem, eu mesma faço”. Na ausência de um marido, ela ensinou seus filhos a compreender o papel de um marido e pai na família.

Dinâmica familiar

Efésios 5 descreve a família cristã comum. Maridos são chamados a exercer liderança amorosa. Em 1Tessalonicenses 2, Paulo usa a paternidade como uma metáfora para o ministério pastoral. Ele os lembra de seu trabalho árduo e sofrimento, de como ele pregava de dia e trabalhava de noite para que não fosse um fardo para eles. Este é um maravilhoso vislumbre de liderança piedosa. Paulo entregou sua vida como um sacrifício vivo. A autoridade divina não é vista em tornar outros seus servos; autoridade divina é vista em servir, em entregar a própria vida como um sacrifício vivo.

Efésios 5 tem uma imagem igualmente atrativa da esposa. Assim como a igreja se submete a Cristo, a mulher vive sob a liderança de seu marido. Ela o ajuda a ser um líder de família bem-sucedido. Não é fácil subordinar a vida à liderança de outro, mas Efésios 5 representa isso como um chamado comum para uma esposa. Em última análise, uma esposa se entrega a Deus, esperando que Deus a abençoe ao viver sob a autoridade do marido.

Semelhantemente, Deus promete em Efésios 6 que tudo vai bem com a criança que honra e obedece a seus pais. Os pais sábios apresentam a necessidade de obediência de maneiras cativantes. Eles encorajam seus filhos, dizendo que a razão para obedecer é porque Deus deu autoridade aos pais. A obediência não é por causa de exigências dos pais, mas por causa da vontade de Deus para as crianças. No contexto da obediência, as coisas vão bem com crianças. Deus abençoa a obediência delas.

É lindo quando crianças e jovens abraçam a verdade de que os caminhos de Deus são bons. Tem sido minha alegria ver netos e netas, crianças e adolescentes comuns, que gostam de seus pais e que aceitam autoridades que os amam o suficiente para sabiamente fornecer limites.

Revitalização de Igreja: Uma Abordagem Bíblica

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Por: Brian Croftchurch-157216_960_720

Os números são assustadores. Especialistas estimam que aproximadamente 1000 igrejas locais fechem suas portas todos os anos. O que é ainda mais devastador sobre essa estatística é que este número reflete somente as igrejas da Convenção Batista do Sul dos Estados Unidos – minha denominação. Imaginem como esse número cresce se somarmos o número de igrejas locais de outras denominações estabelecidas que também estão fechando, o que alguns estimam ser entre 3500 a 4000 igrejas por ano só nos Estados Unidos. Não é necessário dizer que temos uma epidemia em nossas mãos. Embora Deus continue, por um lado, edificando sua igreja através da plantação de igrejas, estas igrejas não têm sido plantadas e permanecido na mesma proporção daquelas que têm fechado suas portas permanentemente a cada ano.

É bom e correto se sentir sobrecarregado com o peso da realidade da extinção de igrejas locais que antes eram como faróis do evangelho em suas comunidades. Pastores estão desistindo. Prédios belos e históricos de igrejas estão sendo leiloados para quem pagar mais. Sem dúvida, o peso que muitos que amam a noiva de Cristo têm sentido é um peso que nós também precisamos sentir. O peso deste fardo tem resultado em um movimento sem precedentes para fazer algo a respeito dessas igrejas que estão morrendo. Surgindo em várias denominações, tal movimento tem sido rotulado de “Revitalização de igreja” e/ou “Replantação de igreja”.

Tendo, em meu próprio ministério pastoral, engajado-me no trabalho de revitalização antes do início desse movimento e tendo observado o movimento durante todo esse tempo, eu tenho percebido comummente duas abordagens que não ajudam muito sendo seguidas: o Pragmatismo e o Purismo.

O Pragmatismo

Os adeptos do pragmatismo buscam reviver e fazer crescer a igreja que está morrendo através de artifícios espertos e programas atraentes que funcionam para trazer resultados específicos desejados. Esses resultados normalmente estão baseados em números, dirigidos por fortes esforços evangelísticos que se apoiam grandemente nas habilidades e dons de homens. Apesar de reconhecimento verbal da Bíblia e do Espírito de Deus e destes terem espaço na mistura, o desejo por resultados visíveis e numéricos tomam primazia e a guia do trabalho, o poder de revitalização está em último caso na sabedoria de homens. Consequentemente, os resultados e a atratividade se tornam mais importante do que a fidelidade em um propósito específico que Deus possa ter para sua igreja que não produza os mesmos resultados numéricos.

Para os que seguem o pragmatismo, o resultado numérico desejado se torna o fim que justifica abraçar quaisquer meios necessários para atingi-lo.

O Purismo

O purista se aproxima da tarefa de revitalizar uma igreja estritamente aderindo a princípios bíblicos, baseados na centralidade da Palavra de Deus. Isso frequentemente se manifesta em um firme compromisso com formas bíblicas de culto. Enquanto esta abordagem tem muitos aspectos que lhe tornam recomendável, ao mesmo tempo há um perigo sutil escondido nesta abordagem que pode ser uma armadilha, e está nos motivos centrais do pastor que conduz a revitalização. Se não for cuidadoso, as convicções do pastor podem de forma quase imperceptível mudar de uma convicção sobre a centralidade da Palavra de Deus para uma convicção de não ser pragmático. Consequentemente, o purista celebra ser não-atrativo e anti-criativo, e orgulhosamente rejeita qualquer coisa que possa parecer ser entretenimento ou consumista e mundana. O purista se vê como estando firmemente apoiado nas promessas do poder da palavra de Deus para soprar fôlego revitalizador na congregação.

Mas na realidade, o purista está meramente apoiando-se em legalismo rígido, intencionalmente fazendo a igreja ser não atraente para discernir quem de fato está comprometido com Deus, sua Palavra, seu povo e sua igreja.

A abordagem bíblica

Existe uma abordagem equilibrada e bíblica para o trabalho de revitalização que é tanto mais eficiente quanto também mais fiel ao propósito de Deus para a igreja local. Esse método se baseia totalmente na verdade que o Espírito de Deus trabalhando através da sua Palavra é o único meio de trazer verdadeira vida espiritual para a igreja local. E, ao mesmo tempo, valoriza a verdade que é bom e certo que a noiva de Cristo pareça bonita e atraente para o povo de Deus e mesmo intrigante para aqueles que são hostis quanto a Cristo no mundo.

Esta abordagem engloba tanto a profunda convicção de que o poder de Deus por seu Espírito e sua Palavra é que realizam a obra, quanto o fato de que Deus usa criatividade, paixão, dons singulares e o zelo dos líderes e do povo para soprar vida e edificar sua igreja.

Esta abordagem bíblica defende que a igreja local deveria ser atraente, mas por razões bíblicas específicas: pregação bíblica apaixonada, comunhão amorosa e sacrificial, aplicação prática do evangelho, cuidado zeloso das almas, evangelismo intencional e autêntica semelhança com Cristo, para mencionar algumas. O objetivo desse método é ver nova vida e fôlego na igreja local, mas não à custa da busca fiel do propósito de Deus para a igreja local. A saúde da igreja, de acordo com os desígnios Deus na Bíblia, torna-se o alvo final, não os números. O poder de Deus é visto em como ele edifica sua igreja da forma que ele quer edificar sua igreja, ao invés de ser definido por algum padrão mundano de sucesso.

É esta abordagem mais bíblica que eu desejo defender. Isso define a visão de como treinamos homens  no Centro Mathena para Revitalização de Igreja, assim como em nossa própria igreja local. Aqueles que são chamados para essa tarefa iniciam uma obra nobre que glorifica a Deus. Existe um poder singular e especial, um testemunho em não ser só uma igreja local cheia de vida, mas uma antiga igreja histórica que estava perdida, respirando por aparelhos, e que aprouve a Deus soprar vida nela novamente. Que melhor testemunho há de que Deus é Deus que ressuscita os mortos do que ver isso acontecendo com igrejas mortas por todo o mundo? Mas não se engane. Deus é quem deve realizar isso. Somente o poder de Deus é suficiente para realizar isso. Logo, é necessário que seja feito da maneira como Deus planejou que sua igreja fosse edificada, com vida espiritual verdadeira e duradoura trazida de volta a estas igrejas em dificuldades.

Tradução: Fabio Luciano
Revisão: Yago Martins

Brian Croft é o pastor efetivo da Auburndale Baptist Church em Louisville, Kentucky. Ele também é autor de “Visit the Sick: Ministering God´s Grace in times of illness”

O cristão e a universidade: Um olhar prático sobre o academicismo

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Tenho ficado muito feliz com a nova realidade do Ensino Superior em nosso país e, apesar das críticas quanto ao sistema de cotas (assunto polêmico, exigível de tanto debate, que no momento, pretendo evitar), não tenho dúvidas que ao seu modo contribuiu muito para a democratização desse espaço acadêmico. Não apenas, jovens, mas também muitas pessoas de meia idade retornam ou encontram pela primeira vez seu lugar nesse universo do saber, na multiplicação quase cupinizada de faculdades particulares de ensino presencial ou à distância, improvisadas muitas vezes, em estruturas cada vez mais simples (não me refiro às clandestinas, obviamente); mas que proporcionalmente merecem a dignidade da diplomação a exemplo do que acontece também em países de primeiro mundo.

Dessa óptica e, sem controverter outras discussões, como docente, nunca me custou ignorar um mínimo de afrouxamento do rigor ao ingresso de pessoas mais maduras na universidade, ainda mais que tal correção histórica, pode ser aprumada na qualificação do ensino em sala de aula com um professor mais comprometido, e mais capaz de adequar os signos do conhecimento, e evitar o cientificismo exagerado, ou se não; cadencia-lo gradativamente, a fim de fazê-lo merecido por pais e mães de famílias, que às vezes diferentemente dos jovens, já nem buscam mais uma oportunidade profissional, antes têm na formação universitária uma alavanca social e pedagógica para a elevação de sua autoestima, ou mesmo a simples realização de um sonho pessoal; hibernado, normalmente; por desfavorecimento financeiro. Sim, sem dúvida, no saber há uma coluna de fogo e, uma nuvem que pode iluminar e abrigar todas as mentes desejosas de aprender e falar a gratificante linguagem do saber acadêmico.

Mencionadas essas rarefeitas considerações, passo mormente a dedicar uma palavra ao cristão universitário; grupo, ainda majoritariamente formado de jovens e, para os quais; um curso superior é muitas vezes, apenas uma projeção dos desejos dos pais, fato que embora corriqueiro, nem sempre é circunstância capaz de reduzir a oportunidade de crescimento e de ampliação da visão de mundo; uma etapa da vida com significativos desdobramentos financeiros, sociais e de sucesso pessoal em uma carreira, vocacionada ou motivada por conveniência inevitável.

Pessoalmente, penso ser um dos muitos que podem servir de exemplo. Desde os meus dezoito anos passei a ser o que chamavam de “rato de universidade”, cursei três graduações seculares, duas teológicas, além das pós-graduações em diferentes áreas e, como professor universitário sempre vivi esse ambiente acadêmico com fascinação. Mesmo assim, das experiências que aprendi; aquelas que pretendo relacionar; são mais pessoais; que puramente científicas. Atrevo-me pretensiosamente, chamá-las de dicas para o cristão universitário:

Primeira Dica: Você! Não se envergonhe de se apresentar como cristão!

Houve um tempo em que afirmar em uma sala de aula na universidade que era evangélico significava imediato estereótipo de fanatismo. O pior é que o preconceito era mútuo, lembro que na minha época, teve até um pastor que me aconselhou a não entrar na universidade por que podia me perder naquele mundo de ideias ateístas. Do outro lado, as pessoas achavam que ter um “crente” (como era mais usualmente chamados os evangélicos) por perto na sala de aula, era certeza de chateação; e que o “crentinho”, ou “o pastor” iria ficar pregando pra que todos se convertessem a qualquer custo.

Hoje, felizmente, muito dessa imagem mudou. Na verdade, até perdeu alguns filtros religiosos e éticos, virou moda, tribo, “viber”; muito provavelmente, tenha sofrido a influência da americanização midiática e de sua germinação sincrética favorecida pela cultura religiosa brasileira, acrescida fenomenologicamente das muitas conexões da interação globalizada promovida pela tecnologia de “softs” e redes de relacionamentos; ao ponto do termo “gospel” viralizar um novo conceito de mercado explorado por cristãos e não cristãos.

No espaço acadêmico, o antigo sentido de “ser crente” e o atual de “ser evangélico”, obviamente, evoluiu mais lentamente. Mas, mesmo assim, graças a Deus, a imagem do religioso protestante na sala de aula e no círculo acadêmico, e de estudantes assumidamente cristãos foi “desalienigenizado”, acentue-se; em grande parte, pelo crescimento proporcional das muitas vertentes protestantes: igrejas históricas, neopentecostais, e até mesmo os desigrejados (ou sem igrejas) que simpatizam com a fé evangélica, por virem de famílias evangélicas, por que já participaram de uma comunidade religiosa, ou simplesmente por que acompanharam algum tipo de movimento gospel (shows, grupos e etc.).

Do que acima se resume é que, atualmente quem não é evangélico, tem pelo menos um amigo ou um parente em sua família que ajudam a provar que o cristão é uma pessoa normal que professa uma fé saudável e de boas convicções éticas. Desta forma, assumir de imediato que é cristão; acredite, facilitará muito as relações com outros colegas – reforçará decisões e suas negativas diante de algumas propostas. Não precisa “chegar chegando”, você pode declarar a sua fé numa oportunidade clara e razoável. Só não demore muito, a demora pode estimular uma indefinição em seu comportamento.

Outra coisa importante é a autoestima. Se puder, deixe a sua bem pra cima. Não se sinta inferiorizado, mesmo que seu conhecimento ou sua preparação no ensino médio, não tenha sido uma das melhores. Você pode estudar; se preparar, e tornar-se um bom aluno. Lembre-se, autoconfiança (e não arrogância) é uma boa ferramenta para futuras situações como profissional e como cristão. Agora, enquanto não se sentir suficientemente seguro pra falar, mantenha a boquinha fechada. Evite falar demais, pessoas inteligentes geralmente optam por frases curtas e precisas. Evite falar demais nas primeiras aulas! Você não precisa provar nada pra ninguém. Suas palavras precisam ser aguardadas como a cereja do bolo! Seja um estrategista, sempre que iniciamos contato com um novo grupo, devemos gastar um tempo no reconhecimento e, na observação. Ouça os outros primeiros – estude os professores, os colegas, os alunos faladores etc. Guarde-se para o momento certo. Você é especial! Sinta-se assim, pessoas especiais não tagarelam – suas falas são aguardadas, por que são raras e coerentes. Lembre-se, mesmo o sol só é visível durante o dia!

Segunda Dica: Os professores

Acostume-se com uma coisa: “existe todo tipo de professor” e você precisa passar por todos. Existe o amigão, o ético, o gente fina, o exemplo, o motivador, o preguiçoso, o desinformado, o despreparado, “o caxias”, o frustrado e etc. A cada período você vai conviver com eles, não determine sua rotina de estudo e desenvolvimento profissional baseado no perfil de seu professor. Mesmo assim, dependendo do seu curso, as ideias e conceitos podem ser ateístas ou deístas (crença em um ser superior, mas não na revelação bíblica). Professores ateus, normalmente são hábeis no discurso, (sobretudo nas Disciplinas de Filosofia, História, Sociologia e nas Ciências Exatas e Naturais). Eles têm do seu lado a autoridade do magistério, a reverência da turma e, alguns se “acham os tais”. Seu primeiro desafio começa aqui. Alguns são instigadores, provocam discussões, outros até mal intencionados, passam textos para fichamento na pretensão de confrontar a fé, ou a concepção de comportamento moral da religião. Alguns professores não gostam de ser inferiorizados, por isso não importa o quão superior seja o seu argumento; fale com humildade, mas sem transparecer insegurança ou falta de convicção. Não encare nenhum professor como um rival, mas como alguém que pode ser estimulado a entender seu ponto de vista, sem necessariamente render-se a ele. Pense que você pode ser a única oportunidade que ele pode ter de ouvir o evangelho de Jesus de forma franca e sem excessos religiosos.

Terceira Dica: As aulas

A intrepidez em sala de aula é extremamente louvável. Confrontos com colegas e professores, algumas vezes são inevitáveis para um cristão convicto. Porém, a discussão mais acalorada deve ser evitada sempre que possível. Abordagens constantes ou diárias farão de você um chato. Todo discurso repetitivo por melhor elaborado que seja torna-se maçante e perde a força retórica. Queremos evitar aqui, a classe se entreolhando sempre que você levantar o seu braço para opinar. Por isso, é preciso saber a hora certa de falar, espere, respire – articule bem seu comentário primeiramente em sua cabeça, e só quando tudo estiver bem arrumadinho lá dentro, com todos os pontos que você desejar expor organizados; ai sim, você poderá levantar o braço. Não fale por impulso ou por emoção, normalmente quando fazemos isto, temos que improvisar, e as palavras não acompanham o que a gente pensava que queria dizer. Você não precisa correr esse risco, se pensar antes de falar! Não é proibido o uso de papel e caneta, se for o caso, anote e enumere no papel suas considerações antes de abrir a boquinha.

Quarta Dica – Os colegas

Se houver um grupo evangélico ou uma Aliança Bíblica Universitária em sua Faculdade é interessante conhecer e participar. Cuidado apenas para não segregar, se você andar somente com cristãos como em bandos, vai parecer que é apenas participante de outra tribo urbana. Acredite; seus argumentos em sala de aula serão melhores aceitos, se você for visto como alguém comum e, não como um fanático religioso. Se você tiver bons amigos fora de sala de aula, terá também bons aliados dentro dela. Misture com responsabilidade o máximo possível suas amizades entre cristão e não cristãos; apresente-os uns aos outros, envolva-os. A primeira vantagem desse tipo de atitude é que você teria reforço espiritual quando precisar, opiniões cristãs a favor e etc. A segunda vantagem é que evitará participar de dois grupos distintos, e não precisará estar dividido nem sujeito as oscilações naturais de conviver com estes dois dos tipos de companhia.

Quinta Dica – As provas, trabalhos e desempenho

Se for estudioso e ao mesmo tempo solicito e atencioso com seus colegas, suas chances de ter algum tipo de influência sobre eles aumentará incrivelmente. Esforce-se para estar pelo menos, um passo a frente nos estudos em uma ou outra disciplina e, quando conseguir isto, seja humilde e solidário, pronto a ajudar seus colegas nos trabalhos e antes das provas. Se há duas coisas que causam uma antipatia coletiva imediata é um colega metido a sabichão ou um colega de turma que só olha pra si, e pra suas notas – evite qualquer uma dessas famas. Não estou dizendo que você precisa ser o melhor da turma, mas, por favor, não seja o pior. Um estudante desinteressado; relapso, consegue bem pouco respeito da turma.

Sexta Dica – As Festinhas e Calouradas

Toda universidade tem ao longo do curso, dezenas de calouradas por ano, festas de arrecadação pra formatura e outros eventos da turma etc. Jamais fui a uma, entendo que não há necessidade de participar, por mais bem intencionada que seja ou por mais que isto ajude em sua “socialização”, e por mais que alguém justifique que isto o ajudará a se entrosar para ganhar almas. Uma lógica assim é perigosa, e pouco produtiva. Ser confundido como alguém que não está sujeito a limites sociais vai dificultar muito mais o seu trabalho de evangelização do que facilitá-lo. Acredite, não vale à pena esse tipo de mistura, mesmo que alguém diga que Jesus comia e bebia com pessoas de má fama, o contexto era bem diferente de uma calourada ou uma festa temática ou de um carnaval fora de época ou qualquer coisa assim.

Se você se recorda das primeiras dicas, sabe que nunca orientei que você se afastasse ou se segregasse dos demais colegas. Mas, agora, sem ser paradoxal, estou realmente dizendo, que uma festa universitária em vários aspectos; é algo ruim; vou mencionar pelo menos dois:

Primeiro – Normalmente numa calourada ou festa desse tipo, sempre tem bebida alcoólica, mesmo que você não beba (o que já é um bom começo), outras pessoas bebem e a bebida desinibe as pessoas – tornam elas mais acessíveis e vulneráveis. Por melhor que você se comporte, correrá desnecessariamente o risco de viver situações de tentação, com um rapaz ou com uma moça que não está sob os mesmos limites de sua fé. Lembre-se, que você é de carne e não de ferro.

SegundoVocê não faz ideia o quanto situações assim atrasam um trabalho contínuo de evangelização – as mentes e expectativas das pessoas em relação a você ficarão extremamente confusas. Mesmo aquele colega que insistiu para que você participasse daquela festa, no íntimo ficará decepcionado. Por que, toda a alma tem a necessidade de ser salva, e a dele, mesmo inconscientemente criou a esperança de que você ajudaria nisso.

Além das calouradas, se você de fato, tiver amigos na universidade, surgirão outros convites para algumas festas: casamentos, aniversários, bailes de formatura e etc. Você não deve desgastar a sua imagem aceitando a todos eles, é de bom alvitre ser seletivo. Então transforme o convite escolhido numa oportunidade de pregar sem palavras. Compre o presente que quiser e junto dele, não tem problema de entregar outro interessante: um cd ou DVD evangélico, uma bíblia, um bom livro evangélico. Não é brega, nem inconveniente dar presente evangélico não! Pelo contrário, além da possibilidade de evangelização, você estaria sinalizando quem é. Cuidado apenas, para não subentender que é um religioso e não um cristão, o que se diferencia pelo excesso de atitudes, de gentilezas e de proximidades com seus colegas de turma. Isto quer dizer, que dar um presente evangélico não se confunde com uma regra, mas uma sugestão; esteja apto para fazer adaptações contextuais para essa dica. No geral, confie no que digo; as pessoas não estranharão se você evangélico der um presente evangélico.

Ao chegar, sente-se e tome um refrigerante ou suco. E, avalie bem, se vai ingerir bebida alcoólica, mesmo um “coquetelzinho” ou uma taça de vinho. Algumas pessoas têm a tendência de oferecer esse tipo de bebida assim que chegamos numa festa, por que imaginam que são bebidas “permitidas” aos evangélicos. Mas, muitas destas pessoas, estão esperando também a chance de “jogar” isto na sua cara ou de levantar questionamentos a respeito, evite situações assim. Mesmo o cristão que se permite às vezes, a ingestão moderada de uma taça de vinho; por exemplo, deve evitar a aparência do mal, deve saber escolher o ambiente, e perceber quem está a sua volta, e se a longo ou médio prazo, tal exposição não será mais prejudicial do que socializadora.

Sétima Dica – A Abordagem Direta

Não tenho dúvidas de que sua postura nas aulas, os papos, os testemunhos são formas indiscriminadas de semear a palavra de Deus, mesmo sem uma pregação direta e verbalizada. Não vejo, a invisibilidade como uma opção para o cristão genuíno, que entende a importância de no meio acadêmico; desmistificar preconceitos religiosos e assumir sua identidade de discípulo de Cristo.

Além disso, se houver no seu coração o desejo de ir mais além, e ganhar almas para o reino de Deus na universidade; deve se preparar para adotar também uma abordagem mais objetiva, iniciando um programa de evangelismo pessoal. A partir dessa decisão, pense em alguns alvos, ore por alguns amigos, e ainda dependendo de sua intimidade com ele, e de sua própria timidez – decida o tempo e a oportunidade de cada estratégia: uma conversa, um testemunho, um livro ou convite para uma reunião ou culto de sua igreja.

Seguidas, ao seu modo, estas dicas, não se sinta frustrado se houver poucas conversões por seu intermédio, acredite que sua postura, seu jeito de ser e suas palavras; ficarão marcadas nas mentes de colegas e professores e, um dia longe de seus olhos e ciência, o Espírito Santo ceifará o que você semeou.

A Fé Nega a Razão?

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Diz-se que quem define os termos, vence o debate. Os céticos sabem disso e tiram vantagem. Observe uma das famosas definições de “fé” fornecidas por incrédulos. Mark Twain, por exemplo, brincou: “fé é crer no que você sabe que não é verdade”. Mais próximo aos nossos dias, o escritor ateu Sam Harris definiu fé como “a desculpa que pessoas religiosas dão a si mesmas para continuarem acreditando quando as razões falham”. Richard Dawkins, talvez o mais famoso ateu da nossa geração, afirma: “fé é o grande escape, a grande desculpa para fugir da necessidade de pensar e avaliar a evidência. Fé é a crença a despeito, ou até talvez por causa, da falta de evidência”.

A única coisa que todas essas definições têm em comum é a, explícita ou implícita, ideia de que a fé está em conflito com a razão. Infelizmente, alguns cristãos na história da igreja disseram coisas que deram suporte a essa visão de relação entre fé e razão. Martinho Lutero, por exemplo, fez declarações negativas muito pesadas sobre a razão, muitas das quais são citadas por céticos em suas tentativas de provar que o cristianismo é inerentemente irracional. Lutero chamou a razão de “a maior meretriz do Diabo”. Ele disse em diversos contextos diferentes que a razão deveria ser destruída. O contexto é crucial, porque nessas situações Lutero estava falando sobre a arbitrariedade da razão humana sozinha de discernir coisas divinas. Ainda assim, sua tendência à hipérbole passou a bola para os céticos.

A vasta maioria dos cristãos ao longo da história, todavia, não rejeitaram o correto uso da razão. Isso se sustenta pela tentativa deles de serem fiéis ao ensino da Escritura, que por si só fornece razões para crer. João escreveu seu evangelho inteiro para fornecer razões para crer que Jesus é o Cristo (João 20.30-31). João, Pedro e Paulo apelam à evidência para as afirmações que eles fazem (1 Co 15.5–6; 2 Pe 1.16; 1 Jo 1.1–4). Todos os seres humanos creem em certas coisas baseados no testemunho de outros. Os cristãos creem no que creem baseados no testemunho dos apóstolos. Tal fé é um dom, mas não é divorciada da razão.

Se vamos entender melhor o relacionamento entre fé e razão, devemos ter um entendimento mais claro sobre essas duas palavras. A palavra é usada de diversas maneiras diferentes pelos pensadores cristãos. Ela pode se referir às crenças que os cristãos têm em comum (a “fé cristã”). A palavra também pode se referir à nossa resposta a Deus e às promessas do evangelho. Isso é o que as Confissões Reformadas querem dizer quando falam de “fé salvífica” (por exemplo, CFW 14). Essa fé envolve conhecimento, concordância e confiança. Por último, muitos filósofos e teólogos falaram da fé como uma fonte de conhecimento. Como Caleb Miller explica: “As verdades da fé são aquelas que podem ser conhecidas ou justificadamente cridas por causa da revelação divina, e são justificadas por terem sido reveladas por Deus”.

A palavra razão também tem sido usada de maneiras diferentes. Ela pode se referir às nossas faculdades cognitivas humanas. A relação entre fé e razão nesse sentido envolve perguntar se as crenças cristãs são razoáveis. Em outras palavras, nós usamos apropriadamente as nossas faculdades cognitivas ao avaliar essas crenças? Nós também podemos usar razão para se referir a uma fonte de conhecimento. Em contraste com as “verdades da fé” conhecidas por revelação divina, as “verdades da razão”, nesse sentido, são verdades conhecidas através de faculdades naturais como percepção sensorial e memória. Um conflito entre conhecimento derivado de faculdades humanas naturais e conhecimento derivado da revelação divina só ocorre se uma aparente contradição surge. Finalmente, no sentido mais limitado,razão pode ser usada para se referir ao raciocínio lógico. Cristãos nunca devem argumentar que há um conflito aqui, porque essa faculdade é parte de quem somos como seres humanos criados à imagem de Deus.

A maior parte da discussão contemporânea sobre o suposto conflito entre fé e razão surgiu no contexto de discussões a respeito de ciência e religião. Limitações espaciais impedem uma discussão completa sobre essa questão, mas alguns pontos gerais devem ser avaliados para nos ajudar a entender como pensar sobre quaisquer supostos conflitos que venham surgir. Em primeiro lugar, devemos reconhecer com Agostinho, João Calvino e muitos outros que toda verdade é verdade de Deus. O que é verdade, é verdade porque Deus revelou, criou ou decretou.

ELE REVELOU: Tudo o que Deus revela, quer seja através da revelação geral na sua criação, ou através da revelação especial na Escritura, é necessariamente verdade. É impossível que Deus minta.

ELE CRIOU: Quando aprendemos algo a respeito da criação que corresponde com o que Deus criou de fato, nós aprendemos algo verdadeiro. Deus é a fonte dessas verdades em virtude do fato de ele ser o Criador.

ELE DECRETOU: Deus é aquele que decretou tudo o que vem a acontecer. Quando aprendemos algo sobre a história que está de acordo com o que de fato aconteceu, nós aprendemos algo de verdadeiro na medida em que o nosso conhecimento corresponde ao que realmente aconteceu, e o que de fato aconteceu, só aconteceu, em última análise, porque Deus decretou que acontecesse.

Um segundo ponto principal que deve ser analisado é o seguinte: se toda a verdade tem a sua fonte em Deus e toda a verdade é unificada, então uma coisa que sabemos por certo é que se há uma contradição entre uma interpretação da Escritura e uma interpretação do que Deus criou, então uma ou ambas as intepretações estão incorretas. Não podem ser ambas corretas. Cristãos devem reconhecer que o conflito pode ser devido a uma interpretação errada da criação, a uma interpretação errada da Escritura ou a uma interpretação errada de ambas. Isso significa que temos que fazer um meticuloso e cuidadoso exame tanto da teoria científica quanto da exegese bíblica para descobrir a fonte do conflito. Devemos nos certificar de que estamos lidando com o ensino verdadeiro da Escritura, em vez de uma interpretação equivocada da Escritura. E devemos examinar a evidência da teoria científica em questão para descobrir se estamos lidando com algo que é verdadeiro sobre a criação de Deus ou algo que é meramente especulação. Todo esse trabalho árduo leva tempo, e isso significa que não devemos saltar a conclusões precipitadas.

Deus nos criou à sua imagem como criaturas racionais. Nossas faculdades cognitivas foram distorcidas pela queda, mas não foram destruídas, e até mesmo incrédulos podem usar essas faculdades para descobrir verdades a respeito das coisas terrenas — ao contrário das coisas celestiais, sobre as quais eles são completamente cegos (Calvino, Institutas da Religião Cristã, 2.2.12-21). Nós não compreendemos Deus plenamente, mas isso é porque somos finitos e Deus é infinito. Fé e razão, entendidas corretamente, não podem estar e não estão em nenhum conflito real.

Tradução: Alan Cristie

Pastor Barreto, um exemplo de amor à obra

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“Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir,Nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poderá separar do amor de Deus, que está em Cristo Jesus nosso Senhor.”

Romanos 8:38,39

“Portanto, meus amados irmãos, sede firmes e constantes, sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que o vosso trabalho não é vão no Senhor.”

I Coríntios 15:58

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Informamos com tristeza no coração e ao mesmo tempo consolados no Senhor, que o Pastor Barreto do Ministério da Igreja de Cristo em Rosa dos Ventos, Parnamirim/RN, partiu ontem por volta das  21h:50m para o Senhor.

Homem dedicado a obra, sempre preocupado com o crescimento da Igreja e com a comunhão entre os irmãos, tinha como marca registrada a alegria e o bom humor com o qual conquistava todos as sua volta.

O Pastor Barreto tem uma longa folha de serviços prestados ao Reino, através da Igreja de Cristo no Brasil, na qual conheceu ao Senhor Jesus ainda na cidade de São Paulo e na qual permaneceu até o fim de sua carreira. Seu último ministério foi como pastor titular da Congregação em Passagem de Areia, Parnamirim /RN. Paralelamente estava atuando como Vice Secretário Nacional do SENAMIC (Secretaria Nacional de Missões).

Que o Senhor possa confortar sua esposa a irmã Elizamar, fiel companheira e seus filhos, bem como a todos os que conheceram e amaram este servo de Deus em todas as regiões deste país.

O velório será realizado hoje, das 9h às 15h, no templo da Igreja de Cristo em Rosa dos Ventos, na Rua Oscar Ramalho de Farias, 7, Parnamirim /RN.

Fone: (84) 3645-8902